Présentation

Une édition de lettres familiales du XIXe siècle

Ce site présente l’édition scientifique de la correspondance d’une famille bourgeoise du XIXe siècle ; il donne accès à des documents conservés dans les archives privées de plusieurs descendants.

A partir de ces lettres « qui appartiennent à un quotidien banal et commun », une analyse a déjà été menée « croisant l’histoire des normes et la sociologie des pratiques, la description des formes de sociabilité et l’écoute des aveux d’intimité », pour reprendre les mots de Roger Chartier dans sa préface au volume Ces bonnes lettres. Une correspondance familiale au XIXe siècle (Cécile Dauphin, Pierrette Lebrun-Pézerat, Danièle Poublan, Paris, Albin Michel, 1995). Il a semblé utile ensuite de donner accès aux textes originaux dans leur continuité et leur totalité. C’est l’objet de ce site.

La correspondance familiale, précieux héritage de papier qui court de la fin du XVIIIe siècle au début des années 1920, se révèle une source privilégiée pour qui s’intéresse à l’histoire contemporaine. La richesse des thématiques abordées au fil des années et selon les contextes se prête à de multiples approches :
Histoire sociale d’une famille qui accumule à chaque génération de nouvelles marques de la réussite de ses membres. Etude des réseaux tissés par la pratique épistolaire autour des savants Duméril et Desnoyers, des industriels Mertzdorff et de Place, du polytechnicien Froissart. Histoire culturelle abordée au travers des descriptions de pratiques quotidiennes et de récits des événements. Histoire intellectuelle où s’entend l’écho des affrontements entre fixistes, transformistes et évolutionnistes. Histoire politique commentée au jour le jour par le maire d’une petite ville. Histoire économique qui suit les transformations de l’usine alsacienne de blanchiment des étoffes. Sans oublier les filiations généalogiques que les très nombreux noms cités suscitent.

Les lettres sont conservées dans des archives familiales, mêlées à quantité d'autres documents : journaux de voyages, testaments, certificats, notes biographiques, livres de copies, etc. Lettres et papiers familiaux sont transcrits intégralement sur ce site, souvent accompagnés de leurs fac-similés.

Auteurs, destinataires, dates et lieux d'expédition des lettres font l’objet d’index. Les personnes citées dans le texte sont identifiées et font aussi l'objet d'un index ; un certain nombre d'entre elles sont présentées dans de courtes biographies. Quelques monographies sur les institutions et les réseaux complètent la documentation. Biographies et monographies sont accessibles depuis le texte des lettres.

Ce site, évolutif, est en cours de fabrication. La première étape est centrée sur la figure du savant André Marie Constant Duméril (1774-1860) puis sur celle de l'industriel Charles Mertzdorff (1818-1883), à partir de son mariage avec Caroline Duméril en 1858. La guerre de 1914-1918 inaugure une nouvelle tranche chronologique autour de la famille Froissart.

= Cécile Dauphin et Danièle Poublan sont responsables de l'édition scientifique de cette correspondance  (voir leurs publications relatives à cette correspondance)

 

Mode d'emploi

(usage des colonnes latérales sur la page d’accueil)

• Vous êtes intéressé par une période précise : dans la colonne de gauche, choisissez la décennie, puis l’année ; toutes les lettres sont là, présentées par ordre chronologique

• Vous vous intéressez à une personne : dans la colonne de droite, cherchez son nom dans l’index des signataires, dans l’index des destinataires ou bien dans celui des personnes citées, où elles sont beaucoup plus nombreuses. Dans cet index des personnes citées, un clic sur le nom vous signale les lettres où cette personne est mentionnée et renvoie le cas échéant à une mini biographie. Les femmes mariées figurent sous leur nom de naissance

• vous vous intéressez à un thème : tapez dans le cadre «rechercher» le ou les mots qui vous semblent significatifs [cette fonction est plus efficace en passant par un moteur de recherche (Google) sous la forme : mot-à-chercher site : correspondancefamiliale.ehess.fr]

• vous avez une question dont vous n’avez pas trouvé la réponse, ou vous désirez faire une suggestion :

Écrire à la responsable du site

 

Remerciements

et collaboratrices-collaborateurs

 

Le blog

Un carnet est ouvert en marge de ce site: Publier une correspondance

 

ISSN 2425-3200

Danièle Poublan

Centre de recherches historiques, EHESS 190-198 avenue de France
F-75013 Paris